精确的婚姻科学


Picture of a herd of elephants walking with Mount Kilimanjaro in the background

杰夫·彼得斯和安迪·塔克是永远不能被信任的人。一天,两个人计划做一项婚姻生意,妄图在短时间内轻松地捞上一笔。他们做的第一件事,是拟写一则征婚广告。

其广告全文如下:

“迷人寡妇一名,美丽、贤淑,气质高雅,年方三十二岁,欲再婚。她拥有两千美元及大量资产,希望寻找一位充满爱心的男士为伴,不求对方拥有多少财产,只要他忠实诚恳,有良好的投资眼光,善于理财,相貌平平或者年龄稍大无妨,来信请附上地址和详情。联系人:伊利诺伊州开罗市婚姻代理彼得斯、塔克。”

写完广告后,杰夫·彼得斯对安迪·塔克说:“到目前为止一切顺利,可现在,我们到哪里去找这样一个女人呢?”

安迪不快地瞪了杰夫一眼,说:“一则征婚广告与女人有何相干?”

“听着!”杰夫回答,“安迪,你知道我的原则。在所有违法的生意中,我们必须遵循法律的每一个细节。出售的货物必须存在,它要看得见摸得着!正因如此,警察才一直没找我麻烦。现在,为了这生意能一帆风顺地进行,我们必须依照广告所言找到一个迷人的寡妇,有无美貌无所谓。”

“好吧。”安迪略一思索说,“那样最好,以防有人来调查我们。但是,你指望到哪儿找这样一个寡妇,她愿意把时间浪费在一个没有结果的婚姻计划上?”

杰夫说他知道一个女人。

“我的一位老朋友扎克·特罗特因为酒精中毒死亡,留下一位遗孀。”他说,“我过去常常去他们家,我想可以请她与我们合作。”

特罗特夫人住在不远的一座小城,杰夫·彼得斯过去看她。她既不漂亮也不年轻,不过,杰夫觉得她正合适。

“您做的这生意正当吗,彼得斯先生?”当杰夫告诉她要她做什么时,她问。

“特罗特夫人,”杰夫说,“全国会有三千个男人,为了取得你的钱和财产想与你结婚。他们打算拿什么作为交换呢?没有!除了一副懒骨头,他们什么都没有。他们都是些一无是处的家伙,是想撞大运的骗子,我们打算狠狠地教训一下他们!这是一次了不起的正义行动,这样你能满意吗?”

“满意,彼得斯先生。”她说,“我的任务是什么?我需要一一拒绝他们,还是一股脑儿把他们全甩掉?”

杰夫解释说,她的工作其实很简单,她只需住在一个安静的旅馆里,不用做任何工作,他和安迪会全权照管整个生意。但是他提醒她,有些求婚者可能会来拜访她。那时,她需要会见他们,并当面拒绝他们。他和安迪每周会支付给她二十五美元的薪金,并包旅馆食宿费。

“给我五分钟准备一下。”特罗特夫人说,“我马上跟你走。”

杰夫带她进了城,把她安置在一个离他和安迪的住所足够远的旅馆,以免引起怀疑。

现在,诱饵已经准备妥当,只待鱼儿上钩!杰夫·彼得斯和安迪·塔克把征婚广告刊登在全国各大报纸上,并用特罗特夫人的名字在银行里存了两千美元。他们把存折交给她,一旦有人质疑,她可以把存折出示给他看。他们确信特罗特夫人是可以信任的,把钱存在她的名下很安全。他们的广告一经刊出,求婚信件随即蜂拥而至——每天有超过一百封。杰夫和安迪每天工作十二个小时回复这些信件。大多数写信者都说他们失了业,得不到社会的理解,但是他们充满爱心,拥有许多好品质,条件完全符合要求。

杰夫和安迪答复每封信时,都对写信者予以高度赞扬,要求他们寄来近照和详情,并随信附寄两美元,以资把他们的第二封信转给迷人的寡妇。

几乎所有人都在回信中寄来了所要求的两美元。这钱来得相当容易,只需动动手指拆开信封,他们每天就能收获约两百美元。不过,也有少数男人亲自过来求婚。杰夫和安迪把他们送到特罗特夫人那里,由她完成其余的工作。

一天,联邦邮政的检查员过来调查,但是杰夫未让他发现丝毫违法迹象,检查员满意地走了。

大约三个月后,杰夫和安迪已经收到了五千多美元,他们决定就此收手。一些人已经开始怀疑他们,并且,特罗特夫人也已经厌倦了她的工作。有太多的求婚者过来见她,她非常不喜欢。

杰夫去特罗特夫人住的旅馆支付她应得的酬金,并与她道别。当然,他也想拿回那两千美元的存折。

当杰夫走进她的房间时,发现她正哭得像个不想上学的孩子。

“怎么回事?有人伤害你了,还是想家了?”杰夫问她。

“不,彼得斯先生。”她说,“因为您是我丈夫的好朋友,我可以告诉您。彼得斯先生,我无可救药地爱上了一个人,他是我心目中一直追寻的理想伴侣,我无法忍受不能接受他的求婚。”

“那就接受吧。”杰夫说,“他像你爱他一样地爱你吗?”

“是的。”特罗特夫人回答,“但是有一个问题,他是看到您的广告后前来求婚的,除非我给他两千美元,否则他是不会娶我的。他的名字叫威廉·威尔金森。”

杰夫感觉有些对不起她。他说,很高兴让她把那两千美元送给威尔金森先生,希望那样她就能开心,不过他必须把此事告知他的合作伙伴。杰夫回到旅馆与安迪商议此事。

“我想就会有这样的事情发生。”安迪说,“在任何牵涉感情的计划中,你根本不能指望一个女人会全心全意与你合作。”

杰夫说他们引得一个女人伤心是一件遗憾的事儿,安迪表示赞同。

“我告诉你,我乐意促成此事。”安迪说,“杰夫,你一直是一个慷慨的、好心肠之人,或许我心太硬、世故又多疑。这次我退一步,你去见特罗特夫人吧!让她把那两千美元从银行取出来,送给威尔金森那个家伙,并祝她幸福。”

杰夫抓着安迪的手握了许久,然后,他去旅馆见特罗特夫人。听到这一喜讯,特罗特夫人喜极而泣。

两天后,杰夫和安迪准备离开这座城市。“在我们离开前,你不想见见特罗特夫人吗?”杰夫问安迪,“她一定想认识你,并想向你表示她由衷的感谢。”

“为什么,我想不会。”安迪说,“我认为我们应该尽快去赶火车。”

杰夫把骗来的所有钱全绑在他的腰上。这时,安迪从他的口袋里取出一大沓纸钞,让杰夫与其他的钱放在一起。

“这是什么?”杰夫问。

“特罗特夫人的那两千美元。”安迪说。

“你怎么得到的?”杰夫问。

“她给我的。”安迪回答,“我每周有三个晚上去拜访她,已经一个多月了。”

“你就是威廉·威尔金森?”杰夫问。

“正是。”安迪说。


欧.亨利 发表于:每日一文,原文传送门

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所谓爱人: 可不可以加个好友QQ1217994113 查看原文 04月01日 18:47
17688905252: 看了好多说是要加上这个样式的,但是加上之后为什么还是一点反应都没有呢... 查看原文 04月01日 14:55
17688905252: 你好,加上了cursor:point;为什么还是没有反应呢? 查看原文 04月01日 14:54
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